samedi 2 novembre 2019

Halloween: ces monstres qui nous viennent des Celtes

Halloween, veille de Toussaint, tombe le jour du jugement dernier. Cette tradition anglo-saxonne, en passe de s'imposer au monde entier, nous vient des Celtes. Visite guidée.

Sortez, montres, pénétrez chez les braves gens, exigez des bonbons ou jetez un sort ! A la tombée de la nuit, qui arrive beaucoup plus tôt depuis le récent changement d'heure, les enfants encitrouillés envahissent les rues et sonnent aux portes pour réclamer leur dû. "Trick or treat", un bonbon ou un sort. Cette coutume bien attestée en Irlande et en Ecosse est en passe de s'imposer au monde entier, avec la complicité des marchands trop heureux de proposer friandises et déguisements.

"Halloween" serait une contraction de "All Hallow's Eve", veille de Toussaint. Cette fête serait-elle un appendice anglo-saxon de la chrétienne fête de la Toussaint? C'est peut-être plus compliqué que cela. La fête de la Toussaint est elle-même apparue dans le monde celte en cours de christianisation, vers le 8e siècle. Les Milésiens auront remarqué que la date choisie, le 11 onzème, est très proche du milieu de l'automne, 15 onzème. Cette date correspond à Samain, le début de l'année selon le calendrier celtique, et aussi l'entrée dans la "saison sombre". Le second jalon celtique était Beltaine, au milieu du printemps, entrée dans la saison claire, à la mi-quintème (début mai). Les deux autres jalons, moins connus, étaient Imbolc vers mi-secondème (début février) et Lugnasad vers mi-octème (début août). Observez que ces dates-pivots correspondent aux milieux de nos saisons traditionnelles.

La mythologie des anciens Celtes suggère que la fête religieuse de Samain est celle de la relation avec "l'Autre monde", celui des dieux. Il paraît probable que les chrétiens du monde celte ont remployé cette fête en célébration de la communauté des saints, ces hommes de ce monde ayant rejoint le bon côté de l'autre monde. Les chrétiens avaient déjà remployé la fête du "sol invictus", solstice d'hiver marquant la renaissance du soleil, pour en faire Noël. Les rites de monstres et de citrouilles, non acceptés par la chrétienté, auraient été reportés à la veille de la fête institutionnalisée de Toussaint, donnant naissance au nom "Halloween". En définitive il s'agit d'une renaissance anglo-saxonne du Samain celtique. Ce qui est sûr, c'est que de nombreuses traditions culturelles font état du lien entre Halloween et l'antique Samain, et particulièrement les promoteurs de la nation irlandaise à la fin du 19e siècle, comme Oscar Wilde (voir l'article Samain sur Wikipedia). 

Les Milésiens auront noté que cette fête de l'ouverture furtive de "l'Autre monde" tombe systématiquement un clavedi, c'est-à-dire un doomsday en anglais: jeudi en 2019, samedi en 2020 etc. Doomsday, c'est le "jour du jugement dernier", le grand passage de ce monde à l'autre. Une date décidément bien choisie.

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